¿Quién fue el Padre Luis Felipe Neri de Alfaro?



El Padre Luis Felipe Neri de Alfaro, nació en la Ciudad de México, el 25 de agosto de 1709. Adolescente, principió a estudiar teología y filosofía en el Real Pontificio Seminario de México, con un gran aprovechamiento; Allí empezó a conocer místicos y ascetas, cuyas enseñanzas y vías más tarde imitaría. En 1729, se graduó de bachiller en Teología y siguiendo la carrera sacerdotal.

Al terminar con éxito sus estudios, Luis Felipe Neri, tenía halagadoras perspectivas en el mundo, que le brindaban sus parientes y amigos; pero


prefirió dejarlas y retirarse de la capital virreinal (ciudad de México), y se fue a la Villa de San Miguel el Grande (hoy de Allende).

Ahí estaba la Congregación del Oratorio, que había sido fundada en por el Dr. Juan Antonio Pérez de Espinosa, cura de Pátzcuaro, al dar unas misiones en compañía del célebre apóstol franciscano, Fr. Antonio Margil de Jesús. En breve logró Luis Felipe Neri, ser recibido el 26 de mayo de 1730. En la Congregación del Oratorio, se ordenó de sacerdote Luis Felipe Neri y empezó sus tareas apostólicas, de las que subsisten la iglesia de San Rafael, contigua a la Parroquia, con su Santa Escuela de Cristo; la Capilla de Nuestra Señora de la Salud, y la im


presa Novena a esta Señora, que, en estilo culterano, nombró “Guirnalda de flores, que en nueve días tejerá devoto el enfermo, para ofrecerla rendido a la más prodigiosa y sabia médica María Santísima de la Salud, que se venera en su Santuario de San Miguel el Grande (hoy de Allende).

Resolvió construir un Santuario a Jesús Nazareno, así como una Casa de Ejercicios Espirituales anexa. El lugar se llamaba Atotonilco, por lo caliente de sus aguas, derivaba de la palabra náhuatl atotonilli, agua caliente y co, partícula locativa. Santuario Jesús Nazareno de Atotonilco

Dícese que “es tradición ininterrumpida y constante durante más de dos siglos, que el P. Alfaro volvía a predicar unas misiones el Dolores Hidalgo, y que descansó debajo de un mezquite que había en donde ahora se levanta el venerado Santuario, y que, en sueños, vio a N. Sr. Jesucristo, coronado de espinas y llevando la Santa Cruz sobre sus hombros, el cual decía que era su voluntad, que aquel lugar se convirtiera en lugar de penitencia y oración, y que al efecto se levan


tara allí un templo” Casa de los Ejercicios Espirituales



Su origen lo expone el padre Luis Felipe Neri de Alfaro, en su Novena de Jesús Nazareno, diciendo, según se ha arriba trascrito:

(el) Santuario, que infunde devoción y mueve a ternura, ha atraído muchas almas, pues acuden varias personas de diversas partes de la Nación a ejercicios, confesiones y comuniones, rodeado a veces de muchas leguas los caminantes por ver y visitar aquel relicario: y lo que más admira es la frecuencia de los sacramentos en aquel retiro, porque los domingos ven comulgar muchas personas, las más, que vienen de media, una y dos leguas, sin las muchas que entre semana lo practican, motivo porque se ha emprendido hacer la casa de los ejercicios.

Su Muerte


Un viernes 22 de marzo de 1776, dejó de existir el padre don Luis Felipe Neri de Alfaro, en el humilde poblado de Atotonilco, cercano a San Miguel el Grande (hoy de Allende), Gto. Fuentes de la biografía del Padre Luis Felipe Neri: Páginas Históricas de San Miguel de Allende: Antonio Ruíz Valenzuela; El Venerado e Histórico Santuari


o de Atotonilco; Monseñor José Mercadillo Miranda; Calendario Histórico Guanajuatense: Erasto Cortés Juárez; Luis Felipe Neri de Alfaro; José Bravo Ugarte; San Miguel de Allende: Francisco de la Maza



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